Hemingway en Cuba, 1952: Retrato de una leyenda en declive. ( Fuente: ” TIMES ” )

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Que Ernest Hemingway fue, durante años, el escritor más célebre de América no es sorprendente. Después de todo, si no hubiera escrito nada más, digamos, The Sun Also Rises, la colección temprana, In Our Time, y la superlativa “La corta vida feliz de Francis Macomber”, seguiría siendo un escritor estadounidense indispensable. El absurdo mito literario de que el mismo Hemingway mismo creó y alimentó, la version de el del luchador, duro, bebedor y entusiasta deportista que también es un artista intransigente y conmovedor, aseguró que generaciones de escritores no sólo lo veneraran, sino tambien para su detrimento permanente) trataran de emularlo.

Y sin embargo, la mayoría de los lectores, al ser presionados, podrían nombrar a muchos otros autores, vivos y muertos (Faulkner, Bellow, Cormac McCarthy) que, a través de los años, trabajaron de manera más variada y consistentemente más excelente que la de Hemingway.

Asi que . . . A pesar de lo que acólitos incontables podrían reclamar, Hemingway no fue el mayor escritor estadounidense del siglo XX. Sin embargo, él fue, y más de cinco décadas después de su muerte, sigue siendo el autor individual más influyente, parodiado, más prominente y más inmenso de los últimos 100 años.

Increíblemente, una de las novelas más consideradas de Hemingway, la obra maestra corta, el viejo y el mar, primero fue publicada, en su totalidad, en una sola edición de la revista de LIFE en septiembre de 1952.

En ese momento, Hemingway era, si pudiéramos emplear una metáfora apta para un hombre que adoraba al machismo, el campeón de peso de las letras americanas. Aunque su productividad se hubiera desvanecido, y aun cuando el brillo abrasador que definía aparentemente cada historia y novela de sus primeros años se había reducido, en 1952, a un estallido ocasional del viejo genio, “Papa” era todavía una fuerza cultural con la que se tenia que contar.

Apenas dos años antes, John O’Hara, en una revisión del New York Times de la novela, Across the River y Into the Trees, había ido un poco por la borda, llamando a Hemingway “el autor más importante que vive hoy, el autor destacado desde La muerte de Shakespeare. “Pero tal era la sombra que lanzó.)

Con la garantía o no, el bullicio que asistió a Hemingway convirtió cualquier nueva historia o, mejor aún, un nuevo libro en un evento editorial; El tema del Viejo y el Mar, para sorpresa absoluta de nadie, fue un enorme éxito, vendiendo millones de copias de periódicos en cuestión de días. La propia novela le valió a Hemingway su primer y único Premio Pulitzer por ficción, y sigue siendo uno de sus trabajos más leídos.

Y sin embargo, como cualquiera que se ha entregado a un interés incluso casual en su carrera sabe, a principios de 1950 el mundo privado de Hemingway era cada vez más definido no por los logros artísticos , pero por los ríos de la bebida; Desconcierto ante sus propias facultades decrecientes como escritor; La depresión e incluso la rabia de su salud fallida, una vez indomable, en suma, por una gran cantidad de demonios personales e implacables. La figura más grande que la vida que apreciaba la “gracia bajo presión” sobre todos los demás atributos estaba sitiada; En menos de una década, sus demonios lo conducirían al suicidio con una escopeta.

Todo esto ayuda a explicar por qué, cuando Alfred Eisensstaedt de LIFE fue a Cuba para fotografiar a Hemingway para el número de septiembre de 1952, no encontró a un gracioso, aunque tal vez espinoso, compañero de artista y hombre de letras, sino un completamente desagradable, paranoico, lunático.

Eisenstaedt fue capaz, finalmente, de capturar algunas imágenes utilizables del hombre de mediana edad que pronto sería galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Su foto de la portada de Hemingway, de hecho, es algo de un clásico: un retrato fascinante de un león literario aún no-más-joven, todavía-formidable.

Pero la experiencia de intentar fotografiar al escritor de 52 años, como Eisenstaedt recordó años más tarde en una entrevista con el historiador Alex Groner, fue una desventura estresante ya veces incluso aterradora.

Hemingway, observó Eisenstaedt, bebió desde el momento en que se despertó hasta el momento en que se acostó, con un lacayo que constantemente le daba bota; Obsesionado por su virilidad (a veces literalmente golpeando su pecho, “como King Kong”, para ilustrar que, aunque tal vez disminuido, todavía era un hombre a quien se debe prestar atención); Irrumpieron en raivas violentas sobre pequeños desaires, reales e imaginarios; Rara vez hablaba una frase, a nadie, que no estaba salpicada de obscenidades; Y generalmente se comportaba como un bufón.

Las palabras y frases que aparecen repetidamente en las reminiscencias de Eisenstaedt incluyen “loco”, “loco”, “salvaje”, “insultante”, “borracho” y “azul en la cara”. Eisenstaedt encontró muy pocos momentos en los que podía tomar, o cuando Hemingway le permitiera tomar fotografías utilizables. Más de una vez, Eisie, la gregaria y tranquila, que por todas las cuentas se llevaba bien con prácticamente todos los que conoció, se fue sola fotografiando escenas más tranquilas de la isla, esperando que el escritor se tranquilizara lo suficiente para poder hacer una Pocas imágenes que valen la pena.

“Él era,” Eisenstaedt dijo una vez de Hemingway, “el hombre más difícil que he fotografiado.” Viene de un hombre que fue un fotógrafo profesional a través de siete décadas -alguien que fotografió presidentes, emperadores, científicos socialmente incómodos, atletas atrevidos, actores egolófagos, actrices inseguras y una vez, famoso, un ministro de propaganda nazi parecido a un trasgo y goblin, Joseph Goebbels -generando desde Eisenstaedt, esa calva afirmación sobre Hemingway es sorprendente y tristemente reveladora. Y es especialmente triste a la luz del esfuerzo que Eisenstaedt evidentemente puso en tratar de gustar Hemingway.

A lo largo de su entrevista con Groner, por ejemplo, Eisenstaedt repetidamente, casi con nostalgia, se refiere al hombre al que fue a Cuba para fotografiar -el hombre que frustró sus esfuerzos casi siempre- como “papá”. Es casi como si, años más tarde, contando sus tratos tumultuosos con el autor, Eisenstaedt se refiere a Hemingway por su apodo famoso y compañero en la vana esperanza de convocar algo sobre el hombre que puede recordar con cariño.

Ernest Hemingway era un escritor importante. No todo lo que escribió fue genial; Pero algo de lo que él escribió era tan bueno como cualquier cosa escrita nunca por un americano, y un puñado de sus trabajos es, por el asentimiento común, puntos de referencia vitales y groundbreaking en literatura del mundo.

Que sirva esta galería  como un homenaje a la vida y obra de Hemingway, como un recordatorio de la inquietante verdad de que cuando caen, los grandes hombres caen muy, muy lejos .

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Author: Carlitos Way BLOG

El tiempo... Traicionero amigo... Quizás nos permite ver todo más claro, tal vez nos permita calmarnos un poco y seguramente también hará que perdamos la oportunidad y lo perdamos todo...

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